はじめに

6月1日から29日まで、成城石井全店でエスニックフェアが開催されます。

新日本スーパーマーケット協会が主催する、優れたお弁当とお惣菜を称える「お弁当・お惣菜大賞」。2015年に成城石井の「シンガポール風ラクサ」が最優秀賞を受賞すると、同社のエスニック惣菜は一躍人気を集めるようになりました。それを受けて、昨年初開催したエスニックフェアでは前年比約2倍の売り上げを記録。今年はさらに、その1.5倍の売り上げを目指します。

今フェアの注目は、成城石井のエスニック料理長が現地まで足を運び、タイのメーカーといちから共同開発した6種類のエスニック調味料。既存のエスニック調味料がたくさん存在する中、あえて自社でオリジナルを作り出す、その理由について聞きました。

また、オリジナル調味料を活用した料理長おすすめ、フェア限定のお惣菜とスイーツをご紹介します。


現地まで足を運び、あえてオリジナルをつくったワケ

成城石井では世界各地や全国各地から取り寄せた本物志向の調味料が数多くそろいますが、実は自社で開発したオリジナル調味料があるのをご存知でしょうか。納得できる商品が見つからなければ新しいものを作り出すというのも、成城石井ならではのこだわりです。

エスニックフェアでは、そんなオリジナル調味料が6種発売になります。成城石井セントラルキッチンの勝本浩二エスニック料理長が自らタイまで足を運び、納得のできる味を追求するため現地のレストランを何軒も回り、試行錯誤の上、約1年かけて現地メーカーと一緒に作り上げました。

現地で製造された調味料をそのまま輸入することもできた中で、時間や労力を惜しまず、オリジナルの商品を開発したのは、家庭でも使いやすい調味料をつくりたいという強い思いがあったから。「納得のいく味わいにするのはもちろん、料理に使用しやすいテクスチャーになるよう追及しました」と勝本料理長。

ただ、簡単に満足のいく味にたどり着いたわけではありませんでした。言葉の壁があり、微妙なニュアンスを伝えるのに苦労したといいます。そのため、使用する原材料をパーセンテージで細かく指示をして、なるべく齟齬のないように伝えることを心がけたそうです。

妥協できないこだわりは他にもありました。ひとつは、手に取りやすい価格にすること。「気軽に買っていただくためにチャレンジしやすい価格に設定しました」と話すのは、調味料担当バイヤーの坪井元さん。今回発売される調味料の価格は219円から399円(税抜き)。通常のスーパーで見かけるエスニック調味料と比べても遜色ない価格です。

次に、使い切れるサイズにすること。馴染みの薄いエスニック調味料を気軽に手に取ってもらえるように使い切れるサイズにこだわったそうです。さらに、家庭で色々な料理に使ってほしいという思いから、ラベルには調味料の活用方法を記載。左上には勝本料理長の似顔絵が描かれています。

「今回発売する6種類の調味料は、エスニックの初心者の方にも楽しんでいただくことができ、かつエスニックに詳しい方にも楽しんでいただけるラインナップになっています」(坪井さん)

普段の料理にどう活用する? オリジナル調味料6種

勝本料理長に6種類の調味料と、家庭で手軽にエスニック料理を楽しめる調味料の活用法を教えてもらいました。オリジナル調味料はすべて 保存料や合成着色料、化学調味料は不使用、成城石井のこだわりが光ります。すべて成城石井セントラルキッチン料理長監修。

①レッドカレーペースト200g

唐辛子を原料としたタイカレーのペースト。「レモングラスなどのハーブを使っています。現地の味わいと同じような本格的なハーブの香りを感じていただける逸品に仕上げました。香りを引き立たせるために、カドの取れた辛さを意識しています。カレー以外にも、炒めものや下味付けなどにも最適です」(¥330・税抜き)

②グリーンカレーペースト200g

青唐辛子の刺激的な辛さが楽しめる辛口のカレーペースト。「ハーブの香りをお楽しみいただくために、バランスの良い辛さに仕上げました。ココナッツミルクを加え、ナンプラーで味を調えれば、深みのある本格的なタイカレーをお楽しみいただけます。柔らかいペーストなので、ご家庭でも手軽にお使いいただきやすく、そうめんやうどん、中華麺にもよく合います」(¥330・税抜き)

③チリインオイル200g

唐辛子、エシャロット、にんにく、海老ぺーストなどをオイル漬けした、旨みと甘みの中に辛味が感じられるタイの調味料。「さまざまな料理においしく使っていただけるように、海老の旨みを強く出しています。さらに辛さと甘さのメリハリにこだわり、ガツンとした辛味を足しつつも、しっかりとした甘みが感じられる本格的な味わいに仕上げました。スープや和え物、チャーハンや炒め物に、また食べるラー油としてもご活用いただけます」(¥399・税抜き)

④スイートチリソース250g

ピリッとした辛味の中に感じられる甘さと酸味が絶妙なバランスのチリソース。「現地の工場で実際に製造工程を確認しており、他のチリソースにはない、濃厚な味わいにこだわりました。から揚げや春巻きのような揚げ物のソースやディップにご利用ください」(¥219・税抜き)

⑤シラチャーソース275g

唐辛子、砂糖、にんにく、酢をブレンドしてつくったソース。「唐辛子の辛味と酸味、甘みのバランスの取れた味わいの中ににんにくを利かせました。揚げる、焼く、炒める、どんな調理法にも合う万能な調味料です。マヨネーズと合わせてディップソースにするのがおすすめです」(¥299・税抜き)

⑥ナンプラー200ml

エスニック料理の定番調味料。「タイ産のカタクチイワシを発酵、熟成させて作りました。凝縮されたイワシの旨みと、ほどよい塩味が食欲をそそる味わいです。醤油のようにお使いいただくことができます。煮物、炒め物、蒸し物、サラダ、カレー、チャーハンなどの隠し味にお使いいただけます」(¥259・税抜き)

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