老後

障害を持つ子の親が抱える悩み「親なきあと」の備え方

遺言書の作成が必要なワケ

「親なきあと」という言葉をご存知でしょうか?

自分たち夫婦が亡くなったあと、障害をもつ我が子はどうなるのか――。障害を持つ子を抱える親にとって、永遠のテーマです。

少しでも不安を解消するためには、何から手をつけたらいいのでしょうか。


「親なきあと」問題とは?

「子供のことが心配なんです!!」

公民館で開催した相続の無料相談会にいらした50代の女性、金井あさこさん(仮名)はせきを切ったように切り出しました。あさこさんには、ご主人と知的障害を持ったお子さん(ハナちゃん・21歳)が一人います。ハナちゃんには判断能力がありません。生まれてから今まで、あさこさんとご主人は一日のほとんどの時間、ハナちゃんのそばを離れず生活してきたそうです。

ところが、「何がご心配ですか?」とたずねても、すぐには言葉が出てきません。やっと出てきた言葉は、「私と主人が亡くなったあと、この子はどうなるんでしょう……」。毎日漠然とした不安を抱え、気が休まる日はなかったといいます。

障害を持つお子さんの親御さんが抱える永遠のテーマ、俗にいう「親なきあと」問題です。この親なきあとの「なき」が、なぜ“亡き”という漢字を使わず“なき”と、ひらがなを使うのかをご存知ですか?

実際に親が亡くならなくても、高齢で体力的にしんどい、入院した、認知症になったなど、子供の面倒を見られなくなるケースをすべて含んだ言葉だからです。

親なきあとに備えて、今からできること

親なきあとが不安だというものの、「なにから手をつけたらいいのかわからない」と言うあさこさん。話を聞いてみると、夫婦がハナちゃんを連れて外出することはあまりないようでした。どちらかが出かけるときは、もう一方が家でハナちゃんの面倒を見ているそうです。

しかし、ご両親が面倒を見られなくなった時の心配をされているのなら、最初に始めることは、地域の人たちにハナちゃんを知ってもらうこと。つまり、地域とのつながりを持っておくことが大切です。

親同士の集まりや近隣とのお付き合い、地域の民生委員とのつながりはもちろんですが、学校や施設に通うとき、同じ道を同じ時間に通ることによって、道沿いの人は夫婦とハナちゃんの顔を知ってくれるでしょう。軽く会釈したら、あいさつを返してくれるかもしれません。また、よく行くお店やスーパーにもハナちゃんと一緒に行って店員さんたちにも知ってもらいましょう。将来ハナちゃんがひとりで外出することになった時、町やお店で困ったことがあったら顔見知りの人が声をかけてくれるかもしれません。なにかあれば助けを呼んでくれるかもしれません。

地域の人たちと触れ合うことにハナちゃんに慣れてもらう。親である、あさこさんとご主人が元気なうちに、その環境をつくる必要があります。地域の人たちとの関係こそが、いざというときに力になってくれるのです。

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