はじめに

安価だが遅延もある「夜行バス」

夜行バスは、運賃がJRグループの普通運賃並み、もしくは驚愕の安さを誇るほか、「かゆいところに目が届く」と言いたくなるほど、網の目のように張り巡らす広大な路線網で、人々の心をつかみました。

座席
「ドリーム号」で使われる車両の座席

夜行バスは2人掛けを並べた4列シート、1人掛けを並べた3列シートが中心です。近年は、1人掛けを左右に配した2列シートのハイグレードを売りにするバスも現れました。また、コンセントが装備されており、携帯電話の充電も可能です。

大半の座席のシートピッチは、鉄道の特急車両に比べて狭いことは否めませんが、その分、座席下には空間があり、足を伸ばすことができます。

ドリーム号
夜行バスのパイオニア、「ドリーム号」

夜行バスの中で特に運賃の低いものは車内にトイレがなく、用を足すには高速道路のサービスエリア、パーキングエリア数ヵ所に限定されます。くれぐれも乗車前に用を済ます、車内では適度な水分摂取するなどの注意が必要です。

高速バス全般でいえるのは、道路状況により、定刻より最大約30分早く目的地に到着する場合があります(その分、睡眠時間は削られます)。また、渋滞により遅延することもありますので、スケジュールに余裕を持たせたほうがいいかもしれません。

フェリーの2等船室は充電に注意

フェリーの夜行便は、八戸港―苫小牧フェリーターミナル間、青森フェリーターミナル―函館フェリーターミナル間、八幡浜港―別府港間、鹿児島新港―那覇港間などがあります。

フェリー
八幡浜港―別府港間を結ぶ宇和島運輸フェリー

主に個室中心の1等、桟敷中心の2等に分かれています。家族連れやグループといった複数は1等、ひとり旅などは2等を選択する乗客が多いようです。

2等船室は、1等船室に比べて安いというメリットがある半面、陣地は“早い者勝ち”なので、多客期は早く乗船口に並ばなければならないのがデメリットでしょう。私がオススメする2等船室の“陣地”は「コンセントがあるところ」です。言うまでもなく、充電ができるからです。

2等船室
宇和島運輸フェリーの2等船室

効率的な移動を主眼に置いているため、ホテル以外の寝泊まりで携帯電話やノートパソコンの充電に悩む人も多いでしょう。満タンに充電しておけば、着いたときに晴ればれとした気分でフェリーを出ることができます。

充電で気をつけなければならないのは、マナーはもちろん、航海中は携帯電話の電波は圏外になって、通話やメールの送受信はできないことです。バッテリーを浪費しないためにも航海中は電源OFFをオススメします。

それぞれ一長一短ある列車、バス、フェリーの夜間移動。目的やシーンに合わせて使い分けできると、旅行がより豊かになりそうです。

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